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Guía de Kioto: qué ver y qué hacer en Kioto, Japón

Kioto, una ciudad tradicional donde conocer el Japón más auténtico. ¿Te gustaría perderte por sus callejuelas, visitar sus templos y cruzarte con geishas? Te contamos qué ver y qué hacer en Kioto

La ciudad de Kioto está situada a solo 45 kilómetros de Osaka y a una distancia de 2h y 45 minutos en shinkansen (tren bala) de Tokio, la capital del país. Sin duda alguna, por todos sus atractivos, en tu viaje a Japón no puede faltar una visita a Kioto, la ciudad de las geishas y antigua capital del país.

A continuación te explicamos qué ver y qué hacer en Kioto para que puedas disfrutar de unos días inolvidables en esta ciudad japonesa. Con una visita de 3 o 4 días te será suficiente para poder descubrirla a fondo.

Qué ver en Kioto

¿Qué ver en Kioto? Esta es una de las preguntas más frecuentes si te estás planteando un viaje a Japón. Estamos ante una de las ciudades japonesas más apreciadas por los viajeros, no solo por sus templos, parques y barrios con encanto, sino porque brinda la oportunidad de descubrir rincones modernos y tradicionales a partes iguales. 

A continuación te explicamos cuáles son los sitios imprescindibles que debes ver en Kioto y en sus alrededores para concer a fondo lo mejor de la ciudad. 

Templo de Kinkaku-ji

El templo de Kinkaku-jo, también conocido como pabellón dorado o Rokuon-ji, está situado a unos 6,4 kilómetros del centro de la ciudad. Al igual que el templo Kiyomizu-dera, forma parte de los monumentos históricos de Kioto que fueron declarados Patrimonio de la Humanidad en 1994.

Este templo de tres plantas está rodeado de naturaleza y destaca, sobre todo, por su fachada dorada –está recubierta de pan de oro–. Es especialmente bonito visitarlo durante la puesta del sol, cuando el sol está más bajo e ilumina perfectamente las paredes doradas del templo y lo refleja en el agua del lago. En la parte superior del templo hay una figura de un fénix dorado, símbolo del templo.

Cuando el templo se edificó, a finales del siglo XIV, era la villa de descanso del shōgun Ashikaga Yoshimitsu –un shōgun es un título que el emperador concedía a alguien–, aunque su hijo lo convirtió en un templo zen. Actualmente la función del templo de Kinkaku-ji es de shariden, es decir, de guardar reliquias de Buda.

El templo de Kinkaku-ji es bastante concurrido por los turistas, que quieren fotografiar y contemplar uno de los lugares más típicos que ver en Kioto. 

Datos prácticos:

  • Ubicación: 1 Kinkakujicho

  • Horario: de 9h a 17h

  • Precio: 500 yenes (4€, aproximadamente)

Santuario Fushimi Inari Taisha

El santuario Fushii Inari Taisha es una de las imágenes más icónicas de Kioto y del turismo en Japón. Es una de las visitas que deben estar sí o sí en tu lista de lugares que ver en Kioto.

Este templo sintoísta, construido en el año 711, se encuentra en medio de la naturaleza. Podrás verlo en un recorrido a través de miles de toriis (puertas rojas) totalmente integradas en la montaña. Se calcula que hay alrededor de 32.000 toriis. 

Durante el camino te encontrarás varios miradores desde los que observar panorámicas vistas a la ciudad de Kioto. También hay algunos pequeños santuarios y templos a lo largo del recorrido y algún pequeño bar en el que tomar un descanso.

El camino completo son unos 4 kilómetros de ascensión, aunque ten en cuenta que hay un recorrido largo y uno de corto por si no te apetece llegar hasta la cima. Verás que cuanto más avances más se reduce el número de visitantes, convirtiéndose en un lugar mágico y tranquilo.

El santuario Fushimi Inari Taisha no se encuentra en el centro de Kioto. Te recomendamos ir en tren, a través de la línea JR (incluído en en Japan Rail Pass), llegando a la estación de Inari desde Kioto a través de la línea Nara. El tren te dejará muy cerca de la puerta Sakuramon, la primera y más grande de las toriis del santuario.

En Directia Travel ofrecemos un recorrido por el santuario Fushimi Inari Taisha y, al terminar la visita, la posibilidad de asistir a una ceremonia del té, para vivir una experiencia aún más auténtica y poder descansar después del recorrido.

Datos prácticos:

  • Ubicación: 68 Fukakusa Yabunouchicho

  • Horario: abierto las 24 horas del día

  • Precio: gratis

Templo Kiyomizu-dera

El templo Kiyomizu-dera está situado en las montañas del Higashiyama, a unos 3 kilómetros del centro de la ciudad. Su gran belleza arquitectónica y las espectaculares vistas que ofrece lo convierten en uno de los mejores lugares que ver en Kioto.

Este templo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994, fue fundado el año 798, durante el periodo Heian. Aun así, la mayoría de los edificios que se conservan actualmente son posteriores, del año 1633.

La arquitectura del templo Kiyomizu-dera llama la atención a simple vista, puesto que la edificación principal está sustentada por centenares de pilares. El templo está en plena naturaleza y, de hecho, bajo la sala principal hay la cascada Otowa-no-taki, cuya agua se cree que tiene propiedades terapéuticas.

Más allá de los atractivos arquitectónicos del templo es imprescindible prestar atención a las panorámicas vistas que podrás ver desde allí.

Datos prácticos:

  • Ubicación: 294 Tatsumicho, Higashiyama Ward

  • Horario: de 6h a 18h

  • Precio: 300 yens (2,65€, aproximadamente)

Santuario Yasaka

Este templo, conocido en japonés como Yasaka Jinja, está situado en el corazón de Kioto, en el distrito de Gion. Se empezó a construir en el año 656 y ha sido, a lo largo de la historia, uno de los templos sintoístas más importantes de la ciudad.

Cuando llegas al templo, que está situado al final de la calle Shijō, lo primero que destaca es una imponente puerta roja (rōmon) decorada con estatuas de guerreros y de animales. 

Al atravesar esta puerta enseguida te encuentras con el templo principal (honden), donde los peregrinos acuden para rezar y hacer sus ofrendas.

Este templo está dedicado al dios y a la diosa de las tormentas y se dice que hacer una ofrenda en el templo de Yasaka te protegerá de los desastres.

Además del templo principal este complejo tiene otros pequeños santuarios rodeados de naturaleza por los que vale la pena perderse. 

Datos prácticos:

  • Ubicación: 625 Gionmachi Kitagawa

  • Horario: de 9h a 17h, aunque podrás pasear en los jardines adyacentes sin entrar en los pabellones a cualquier hora del día

  • Precio: gratis

Templo de Ginkaku-ji

El templo de Ginkaku-ji es también conocido como pabellón de plata o Higashiyama Jisho-ji. Está situado a 4 kilómetros del centro de Kioto. 

Este templo se empezó a construir en el siglo XV y fue concebido como lugar de retiro del shōgun Ashikaga Yoshimasa, nieto del shōgun con su mismo nombre que habitó en el pabellón dorado. 

Su intención era crear un templo de plata, aunque finalmente no fue posible. A pesar de ello, el templo es conocido desde el período Edo como Ginkaku, que significa pabellón de plata.

En el año 1485 Ashikaga Yoshimasa se hizo monje budista y decidió que el templo Ginkaku se convertiría en un templo budista.

Si te apetece un momento de tranquilidad y relax te recomendamos visitar el templo Ginkaku-ji y sus alrededores, puesto que sus impresionantes jardines zen son un lugar especialmente calmado y poco concurrido.

Datos prácticos:

  • Ubicación: 2 Ginkakujicho

  • Horario: de 8:30h a 17h

  • Precio: 500 yenes (4€, aproximadamente)

Santuario de Heian

El santuario de Heian es un santuario sintoísta fundado en 1895. Destaca por el torii situado a la entrada del templo, que es uno de los más grandes de Japón.

Este templo se construyó para conmemorar el 1100º aniversario de la fundación de Kioto (antiguamente conocida como Heian-kyo) y está dedicado al emperador fundador de la ciudad y al último emperador que vivió en Kioto.

Si tienes la oportunidad de visitar este templo a finales de enero ten en cuenta que se lleva a cabo una celebración en honor al emperador Komei, último emperador que residió en Kioto. En abril hay otra celebración en memoria del emperador Kanmu, emperador fundador de Kioto. 

Datos prácticos:

  • Ubicación: 97 Nishi TennDiez-o-cho Ookazaki Sakyo-ku

  • Horario: de 6h a 18h

  • Precio: gratis

Castillo de Nijo

El castillo de Nijo es otra de nuestras recomendaciones que ver en Kioto. Edificado en el año 1750, es, en realidad, un complejo con varios edificios y jardines. Está considerado como uno de los Monumentos históricos de la antigua Kioto, nombrados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1994. 

Algunas de las edificaciones que forman parte de este castillo son el palacio de Ninomaru, de 3.300 metros cuadrados y edificado en arquitectura shoin-zukuri o el palacio de Honmaru, formado por cuatro estancias distintas y con una superficie de 1.600 metros cuadrados.

Algo que no puedes perderte en tu visita por el castillo de Nijo son sus jardines, algunos diseñados por parte de un maestro diseñador de jardines japonés.

Datos prácticos:

  • Ubicación: 541 Nijojocho, Nakagyo Ward

  • Horario: de 8:45h a 16h

  • Precio: 600 yenes (4,7€ aproximadamente)

Templo de Ryoanji

El templo de Ryoanji, inaugurado en el año 1450, es famoso por su jardín zen, un jardín de piedra formado por arena blanca y 15 piedras, colocadas estratégicamente para que sea imposible ver las quince a la vez sea cual sea tu posición. Este jardín es considerado una auténtica obra maestra en Japón.

Datos prácticos:

  • Ubicación: 13 Ryoanji Goryonoshitacho

  • Horario: de 8h a 17h (may-nov) / 8:30h a 16:30h (dic-feb)

  • Precio: 500 yenes (4€ aproximadamente)

Templo Sanjusangendo

Otro de los lugares interesante que ver en Kioto es este templo, construido en 1164, que está situado en el barrio de Higashiyama. En el interior de su templo principal verás una de las imágenes más icónicas del lugar: ni más ni menos que 1001 estatuas de Kannon, la diosa de la misericórdia.

Además, el templo de Sanjusangendo es el templo de madera más largo de Japón, ya que su longitud es de 120 metros. Fue construido por orden del emperador Go-Shirakawa aunque en 1266 tuvo que ser reconstruido por completo después de un incendio.

Datos prácticos:

  • Ubicación: 657 Sanjusangendomawari

  • Horario: de 8h a 17h

  • Precio: 600 yenes (4,7€ aproximadamente)

¿Te gustaría tener conocer otras ciudades, además de Kioto? No te pierdas nuestro artículo sobre Qué ver y qué hacer en Japón

Qué hacer en Kioto

Kioto es una ciudad que mantiene su esencia tradicional, por lo que si te estás preguntando qué hacer en Kioto, te recomendamos vivir algunas experiencias auténticas japonesas como las que te proponemos a continuación.

Pasear por Gion

El barrio de Gion es el más famoso de la ciudad de Kioto. Está compuesto por calles de aspecto tradicional y pequeñas callejuelas en las que se esconden los restaurantes más auténticos de la ciudad y ochayas, es decir, casas de té. Allí podrás degustar comida típica japonesa y conocer de cerca la vida local.

Algunas de las edificaciones de este barrio son muy tradicionales. Se las denomina machiya y están hechas de madera. En algunos de estos edificios, concretamente en los okiya, residen las geishas y las maikos –aprendices de geisha.

Pasear por Gion, al caer la noche es una de las mejores cosas que hacer en Kioto, ya que  permite apreciar una belleza y atmósfera única en todo su esplendor. Durante el atardecer Gion ofrece una de las imágenes más típicas de Japón, y es que es probable que puedas ver a geishas paseando por sus calles con la vestimenta típica japonesa.

Vestirse con kimono y convertirse en una auténtica maiko o geisha (¡con sesión de fotos incluída!)

¿Quieres sentirte como un japonés o japonesa tradicional? Te proponemos una divertida actividad en la que te vestirás con kimono para convertirte en una auténtica maiko, geisha o en un samurai. Aparte del vestuario, también podrás maquillarte con el estilo tradicional japonés.

Podrás pasearte por las calles de Kioto con la vestimenta tradicional japonesa y, si te apetece, disfrutar de una sesión de fotos para recordar esta experiencia durante toda la vida. 

Si te interesa esta actividad no olvides decírnoslo cuando estemos preparando tu viaje y nos ocuparemos de organizarlo todo :)

Perderse por el bosque de bambú de Arashiyama

Si te apetece alejarte del casco urbano de la ciudad y disfrutar de una de las zonas más tranquilas de Kioto te recomendamos ir al bosque de bambú de Arashiyama. Está situado a 9 kilómetros del centro de la ciudad y podrás llegar a él en el tren de línea local Sagano, incluido en el JR Pass o en autobús. 

En este bosque, situado en la parte oeste de la ciudad, podrás pasear entre inmensas cañas de bambú así como descubrir algunos templos como el Tenry-ji o el Nison-in.

El templo Tenry-ji destaca por su impresionante jardín zen y por ser uno de los templos más grandes de la ciudad. Este templo del siglo XIV es considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Estancia en casa de una familia japonesa

Si te has quedado con ganas de conocer más a fondo la vida local de Kioto, ¿por qué no pasar una o dos noches en casa de una familia japonesa? Esta experiencia única, denominada omotenashi, te permitirá descubrir cómo viven actualmente los japoneses y ver cuáles son sus costumbres. 

También podrás conocer su gastronomía, puesto que algunas opciones incluyen el desayuno o la cena con la familia. 

Una oportunidad perfecta para conocer a fondo la cultura japonesa y, si te animas, aprender o practicar japonés. ¡Una experiencia que no te dejará indiferente! Recuerda indicarnos si te apetece realizar esta experiencia al preparar tu viaje con Directia Travel para que la podamos organizar para ti. Se puede realizar tanto si viajas en un viaje en privado con nosotros como en grupo, añadiendo noches extra a tu circuito.

Visitar los alrededores de Kioto

¿Te has quedado con ganas de más? Los alrededores de Kioto también merecen mucho la pena, y es que cerca de la ciudad encontrarás otros lugares como Nara, Hiroshima o Miyajima que también tienen muchos atractivos para los viajeros.

En Nara podrás descubrir su inmenso parque repleto de ciervos campando a sus anchas. Podrás tocarlos y hasta alimentarlos. Al final del parque de Nara no te pierdas el templo Todaiji, con su inmenso Buda sentado de bronce.

Otro lugar famoso cerca de Kioto es Hiroshima, donde tendrás la oportunidad de conocer una ciudad con un impactante pasado. Mucho ha pasado desde la Segunda Guerra Mundial y ahora se ha convertido en una apasionante ciudad cosmopolita con mucho que ofrecer. 

En Miyajima podrás ver un entorno natural y observar una de las imágenes más icónicas del lugar: una inmensa puerta torii en medio del agua.

Ahora que ya conoces mejor qué ver y qué hacer en Kioto, ¡es hora de empezar a preparar tu viaje! Descubre nuestros itinerarios a Japón en los que podrás visitar Kioto.

Ver los itinerarios a Japón

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