Guía de Chiang Mai: qué ver y qué hacer en Chiang Mai, Tailandia

Templo Wat Phra Singh, Chiang Mai

Chiang Mai, conocida también como “La Rosa del Norte”, es la ciudad más grande del norte de Tailandia, con una población aproximada de 132.000 habitantes. Está situada a 700 km de la capital del país, Bangkok. La ciudad se encuentra rodeada de montañas, por lo que su entorno es muy bello e ideal para los viajeros amantes de la naturaleza.

La ciudad de Chiang Mai destaca sobre todo por su importante legado cultural: entre sus murallas se encuentran más de 300 templos budistas –como el templo Wat Phra That Doi Suthep o el templo Wat Phra Singh–, algunas de las universidades más destacadas del país o varios festivales relevantes, como el Songkran, el nuevo año tailandés.

Los orígenes de Chiang Mai se remontan en el siglo XIII, durante el reino de Lanna, quien decidió sustituir la antigua capital, Chiang Rai, por Chiang Mai. De ahí el nombre de la ciudad, que significa “ciudad nueva”.

En esta Guía de Chiang Mai te explicamos qué ver y que hacer en Chiang Mai para que puedas aprovechar al máximo tu visita a esta increíble ciudad tailandesa.

Qué ver en Chiang Mai

El ambiente en la ciudad de Chiang Mai es más tranquilo y relajado que el de la capital, Bangkok, que destaca por ser una urbe frenética y bulliciosa. Tanto la ciudad como su entorno es perfecto para los viajeros que disfruten descubriendo el pasado e historia de los destinos y también para los que busquen conectar con la naturaleza. Te explicamos qué ver en Chiang Mai y cuáles son los puntos de interés que no debes perderte.

Templo de Doi Suthep

A 16 kilómetros de Chiang Mai se encuentra el monte Doi Suthep, que alberga un templo con el mismo nombre. Este templo es un importante lugar de peregrinaje para los budistas. Desde lo alto del monte se ven unas panorámicas vistas a la ciudad de Chiang Mai. También podrás observar un gran número de figuras –como la de un elefante blanco, uno de los emblemas del lugar– y murales budistas.

¿Cómo llegar?

Para llegar a la cima puedes tomar el funicular o ir a pie. Subir andando es un bonito recorrido, aunque cabe destacar que hay cerca de 300 escalones hasta llegar a la cima. A pesar de ello es un recorrido que vale la pena.

Templo Doi Suthep

Una vez a la cima encontrarás el complejo de Doi Suthep, fundado en el siglo XIV. Para entrar en el templo es necesario quitarse los zapatos, como en el resto de templos del país. En el templo destacan las estupas doradas, así como figuras de dragones y de Buda. Una de las figuras más icónicas del lugar es una imagen de Thorani, la diosa de cuya cabeza brota agua.

Datos prácticos

  • Ubicación: monte Doi Suthep
  • Horarios: de 6:30h a 18:30h
  • Precio: 30 Bahts (0,80€ aproximadamente)

Templo de Wat Phra Singh

El Templo de Wat Phra Singh es uno de los emblemas de la ciudad de Chiang Mai. Este templo está situado en el barrio antiguo de la ciudad, en el distrito Mueang Chiang Mai. Fue construido en el año 1345, y en 1935 el rey Ananda Mahidol (Rana VIII) le otorgó el estatus de Templo Real.

Es un templo muy venerado por los locales, ya que dentro del complejo se encuentra el Phra Singh Buda, una estatua de Buda. Esta es una estatua con una larga historia, ya que se cuenta que fue traída desde la India, pasando por Ceilán (la actual Sri Lanka) y Ayutthaya, y que durante el recorrido sufrió varios robos hasta llegar, finalmente, al templo donde se encuentra actualmente. Durante las festividades del Songkran, el año nuevo budista, esta estatua se pasea por las calles de la ciudad.

Templo Wat Phra Singh

Dentro del Templo de Wat Phra Singh hay otras obras arquitectónicas dignas de visitar, como la Biblioteca de Wat Phra Sing (Ho Trai) o algunas chedi, unas pagodas religiosas fúnebres. Una de las imágenes más características del templo es una gran estupa dorada.

Datos prácticos

  • Ubicación: Prapokklao Rd
  • Horarios: de 7:00h a 22:00h
  • Precio: 40 Bahts (1€ aproximadamente)

Templo Wat Chedi Luang

A pesar de su apariencia de ruinas, el Templo Wat Chedi Luang es uno de los más relevantes de la ciudad de Chiang Mai. Fue edificado en 1401 por voluntad del rey Tilo-Garaj y un siglo y medio más tarde, en 1541, sufrió graves desperfectos por culpa de un terremoto.

Si estás de visita en el templo Wat Chedi Luang no puedes perderte:

  • El Pilar de la Ciudad, utilizado en el pasado para ritos de fertilidad
  • El Buda dorado tumbado que se encuentra dentro del templo
  • La imagen del monje Bhuridatto, venerado por los budistas desde el siglo XIX.

Templo Wat Chedi Luang, Chiang Mai

Datos prácticos

  • Ubicación: Prapokklao Rd
  • Horarios: de 7:00h a 22:00h
  • Precio: 40 Bahts (1€ aproximadamente)

Templo Wat U Mong

A 16 kilómetros de Chiang Mai podrás visitar el templo Wat U Mong. Es un templo situado en un entorno muy natural, rodeado de bosques y un estanque. Dentro del complejo podrás visitar sus túneles, cruzarte con los monjes que acuden al lugar y alimentar a los animales que viven allí.

¿Cómo llegar?

Para llegar al templo Wat U Mong deberás dirigirte a los pies del monte Doi Suthep. Para llegar allí puedes hacerlo en songthaew (un bus-taxi), bici o tuk-tuk desde el centro de la ciudad de Chiang Mai.

Es una buena idea visitar el templo de Wat U Mong y visitar también el templo Wat Phra That Doi Suthep, puesto que están muy cerca el uno del otro.

Datos prácticos

  • Ubicación: Soi Wat U Mong, cerca del monte Doi Suthep
  • Horarios: de 8:30h a 16:00h
  • Precio: aceptan donaciones

Sunday Walking Street

A pesar de ser una ciudad tranquila, los domingos por la tarde y la noche se puede asistir al Sunday Walking Street, su mercado callejero nocturno más grande. Las calles de Chiang Mai se llenan de ambiente, productos artesanales y la mejor gastronomía thai.

¿Dónde encontrarás este mercado?

El Sunday Walking Street está ubicado en la calle Thanon Ratchadomnoen y en sus alrededores. Cientos de comerciantes disponen sus paradas que atraen tanto a viajeros como a la propia gente local.

Mercado nocturno
Fuente: Elena Ermakova / Shutterstock.com

¿Cuándo tiene lugar?

Este mercado está abierto todos los domingos desde las 16h de la tarde hasta medianoche. Es recomendable ir en las primeras horas de la tarde, cuando todavía no hay tanta gente. Hacia las 21h de la noche es cuando se concentra la mayor parte de la gente y puede resultar un poco más difícil pasear con tranquilidad.

Los sábados hay un mercado similar, el Saturday Walking Street, pero es de dimensiones más reducidas. Para visitarlo es necesario ir al sur de la ciudad, en la zona de Wualai Road. En este caso los horarios son de 17h a 22h, todos los sábados.

Qué hacer en Chiang Mai

Comer en el Mercado Nocturno

Si disfrutas con el street food, en los mercados nocturnos de Chiang Mai encontrarás una de las mejores comidas callejeras del país.

Los mercados nocturnos ofrecen todo tipo de comida thai, como platos de noodles, arroz o verduras salteadas. Entre los platos típicos de la región se encuentran el laab, un plato a base de carne picada o el nam prik ong, una especie de ragú.

Comida tailandesa

Degustar la comida khantoke

En Chiang Mai se puede disfrutar de la cocina khantoke, típica del norte del país. La comida khantoke se presenta en una especie de mesitas bajas redondas, donde se sitúan numerosos boles llenos de comida. En la comida khantoke predomina el arroz glutinoso, que suele ser el ingrediente principal de los platos.

Mientras degustas la comida khantoke es posible asistir a un espectáculo de bailes propios del antiguo Reino de Lanna.

Comida Khantoke

Darse un masaje tailandés

En Chiang Mai, como en el resto de Tailandia, podrás disfrutar de un buen masaje tailandés. En Tailandia son muy comunes los masajes y por lo general son muy asequibles. Si quieres relajarte una buena opción es optar por un masaje con aceites o hierbas aromáticas calientes. El típico masaje tailandés suele ser más intenso y con finalidades terapéuticas.

Hay muchos centros centros de masajes en Chiang Mai, como el Cheeva Spa o el Green Massage Spa, que ofrecen los mejores masajes de la ciudad.

Masaje tailandés

Masajes en El Chiang Mai Women’s Correctional Institution

Si quieres darte un masaje y vivir una experiencia diferente, podrás hacerlo en en Chiang Mai Women’s Correctional Institution, en la calle Si Phum. Esta es una prisión donde las internas que no han cometido delitos graves ofrecen masajes.

Se dice que son uno de los mejores masajes de la ciudad. Y es que las prisioneras forman parte de un programa en el que se las instruye en el arte del masaje tailandés, por un precio entre 200 y 400 Bahts (5-10€).

Relajarse en el Parque Natural Doi Inthanon

Si te gustaría relajarte en plena naturaleza te recomendamos una visita al Parque Natural Doi Inthanon. Es uno de los parques naturales más grandes e importantes de Tailandia. 

Se encuentra a 100 kilómetros de Chiang Mai, y allí también se encuentra el pico más alto del país, con una altitud de 1565 metros. Es una zona tranquila, alejada del bullicio de la ciudad. Allí podrás ver sus cascadas, perderte por sus parajes verdes o entrar en contacto con alguno de sus poblados.

Practicar trekking por las montañas sagradas

Por los alrededores de Chiang Mai encontrarás buenas rutas para practicar trekking. Una buena opción es subir a las montañas sagradas, como Doi Suthep, con una altura de 1676 metros, o Doi Pui, de 1685 metros.

Además, en el monte Doi Suthep se encuentra el templo Wat Doi Suthep, por lo que puedes aprovechar la ocasión para visitar uno de los templos más reconocidos de la zona de Chiang Mai.

Recorrer el Chiang Mai Night Safari

Una experiencia trepidante y diferente a los safaris habituales es vivir un safari de noche. En el Chiang Mai Night Safari podrás estar en plena naturaleza de noche disfrutando y alimentando a los animales más inofensivos. También observarás a grandes depredadores, como leones o tigres.

Ideal para un viaje con niños

Un safari así es una visita ideal para disfrutar con niños. Además, si viajas en familia, otra actividad que se puede realizar en Chiang Mai con los más pequeños es lanzarse en tirolina. En la ciudad hay varias empresas, como Flight of the Gibbon, que ofrecen esta opción.

Entrar en contacto con los elefantes

Los elefantes son un emblema de Chiang Mai. En tu visita por la ciudad seguro que entrarás en contacto en ellos. Hay empresas que ofrecen espectáculos con elefantes, pero nosotros te recomendamos otras opciones en las que se fomenta el cuidado de estos animales.

El Elephant Nature Park, un santuario para los elefantes

Si eres un viajero amante de la naturaleza, el Elephant Nature Park es un complejo perfecto para descubrir el día a día de los elefantes, uno de los animales más emblemáticos y sagrados del país.

En este parque los elefantes están en plena naturaleza y son tratados con el máximo respeto por parte de sus cuidadores, que les garantizan una vida sana y digna. En el Elephant Nature Park los visitantes pueden interactuar con los animales, alimentándolos y bañándolos en un entorno natural.

Elephant Nature Park

El Elephant Nature Park es un autentico santuario para los elefantes, y está pensado para mejorar la vida de animales que han sido maltratados y esclavizados. Los viajeros podrán conocer el día a día de estos preciosos animales en su propio hábitat.

Conocer a fondo las tribus de Chiang Mai

Una de las actividades que te recomendamos en Chiang Mai es hacer una visita y voluntariado a las Tribus del Norte de Chiang Mai. Este es un recorrido en el interior de las vidas de la tribu Lahu en el que podrás conocer sus rutinas, su cultura, su comida y sus costumbres.

Tribus en Chiang Mai

El viaje dura tres días y este es el recorrido que te recomendamos:

Día 1. Chiang Mai – Fang – Dol Pu Muen
La recogida es en el hotel. En un trayecto en camioneta te llevarán hasta Phumanee Lahu Home Hotel, en el centro de Fang. Allí te informarán de las características de los Lahu y se pondrá rumbo a Doi Pu Muen a 1.306 metros de altitud.

A la llegada a Pu Muen Nai, el anfitrión recibirá a sus invitados y será el momento de conocer las costumbres más arraigadas a la historia de los Lahu: el té.

Día 2. Dol Pu Muen – Voluntariado – Hoguera en la aldea
Durante el segundo día podrás unirte a los proyectos comunitarios, preparar las comidas y por la noche bailar la danza de los lugareños. Es entonces cuando se podrá fin a un día lleno de aprendizajes.

Día 3. Doi Pu Muen – Cascada – Chiang Mai
Es el día de la despedida, con una visita a la cascada de Pu Muen y, finalmente vuelta a Chiang Mai.

Pensando en viajar a Tailandia? Lee nuestra guía exhaustiva sobre qué ver y qué hacer en Tailandia

Festividades en Chiang Mai

Loi Krathong

Uno de los festivales más importantes que podrás ver en Chiang Mai es el Loi Krathong. Es un festival donde se muestra respeto al agua, dejando barcos hechos con hojas de plátano y barritas de incienso en los ríos y lagos, en honor a la diosa del agua.

Datos prácticos

  • ¿Cuándo? En noviembre
  • ¿Dónde? En Chiang Mai y en otras ciudades de todo el país

Consejos para visitar Chiang Mai

Opta por los santuarios de animales

En Chiang Mai es habitual encontrar espectáculos con animales, como elefantes o tigres. Puedes visitar el Tiger Kingdom, por ejemplo, donde te dejan estar 15 minutos dentro de la jaula de los tigres.

Aún así, nosotros te recomendamos otras opciones, como los complejos que fomentan el cuidado de los animales, en los que podrás ver sus actividades diarias, bañarlos o darles de comer.

Escoje el circuito ideal

Si echas un vistazo a nuestros viajes verás que ofrecemos múltiples viajes en los que podrás conocer Chiang Mai. Escoge el que más se adapta a ti y a lo que esperas de tu visita a la ciudad. 

Por ejemplo, si te gusta tener tiempo para descubrir la ciudad por tu cuenta y perderte por sus calles, tenemos circuitos en los que tendrás un o dos días para descubrir Chiang Mai y sus alrededores por libre. Por otro lado, si prefieres una ruta más organizada, encontrarás circuitos en los que podrás dejarte llevar y descubrir la ciudad acompañado de un guía.

¿Te gustaría descubrir Chiang Mai? Descubre nuestros viajes a Tailandia y elige el que más se adapte a ti.

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