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El triángulo cultural de Sri Lanka: Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya

¿Pensando en viajar a Sri Lanka? Si te interesa conocer su pasado, su cultura y su historia una visita imprescindible es en el corazón del país. Allí hay el triángulo cultural de Sri Lanka, donde se encuentran las ciudades de Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya, antiguas ciudades que fueron capital del país años atrás. Te espera una visita en la que podrás visitar antiguas ruinas, templos y una zona natural rocosa que merece la pena no perderse.

La ruta del triángulo cultural de Sri Lanka

El triángulo cultural de Sri Lanka es una ruta que pasa por las ciudades de Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya.

La entrada a la parte histórica de las tres ciudades antiguas tiene un precio aproximado de 25-30€/ciudad. Esto te permitirá ver los templos y ruinas de la parte histórica de cada ciudad, aunque también debes tener en cuenta que fuera de la parte histórica también hay templos que se pueden visitar de manera gratuita.

Anuradhapura

Fue la primera capital del país durante más de 1000 años. Por ese motivo hay numerosos templos budistas, entre el que destaca la estupa de Ruwanwelisaya. La ciudad de Anuradhapura se encuentra a 200 kilómetros al norte de Colombo y es una de las ciudades más grandes de Sri Lanka. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982.

¿Qué ver en Anuradhapura?

Para ver las ruinas sagradas de Anuradhapura se tiene que pagar una entrada de unos 25€. Aún así, hay algunos templos y monumentos que pueden verse de forma prácticamente gratuita:

Estupa Ruwanwelisaya

Es una de las estupas más importantes de Sri Lanka y de las más grandes del mundo. Un lugar sagrado para muchos budistas.

Estupa Jetavanarama

Es otra de las estupas más importantes de la ciudad, que también destaca por su altura. Sus orígenes son del siglo III DC.

Templo Isurumuniya

Es un templo budista con tres esculturas: la de los amantes Isurumuni, la del estanque del elefante y la de la familia real.

Sri Maha Bodhi o el Arbol de Bodhi

Es un lugar de peregrinación. Se dice que es el árbol más antiguo que haya sido plantado por el hombre. La leyenda dice que un esqueje del árbol Bodhi, árbol sagrado para Buda, fue plantado en el 300 aC.

¿Qué hacer en Anuradhapura?

Recorrer en tuk-tuk la parte antigua de la ciudad sagrada; las ruinas de Anuradhapura

Uno de los medios de transporte más recomendables para poder visitar las ruinas de Anuradhapura a tu aire es la bicicleta. Una buena opción es empezar tu ruta por la estupa Ruwanwelisaya y luego dirigirte al Sri Maha Bodhi. Desde allí podrás llegar hasta la estupa Jetavanarama, que no queda muy lejos, para finalmente dirigirte al templo Isurumuniya.

Pasear por las ruinas del Monasterio de Vessagiriya

Las ruinas del Monasterio de Vessagiriya son una zona muy agradable para pasear. El monasterio está formado por unas impresionantes rocas, que es donde antiguamente vivían los monjes. Es una zona que te gustará si además disfrutas de la naturaleza, puesto que es común ver algunos animales por allí. La entrada es gratis.

Polonnaruwa

Polonnaruwa fue la segunda capital de Sri Lanka hace alrededor de 800 años, después de la destrucción de Anuradhapura. Actualmente es un complejo arquitectónico de unos 8 kilómetros de largo formado por templos, palacios y una piscina en forma de loto. En esta ciudad encontrarás las ruinas mejor conservadas del país.

¿Qué ver en Polonnaruwa?

El Cuadrángulo

El Cuadrángulo es una zona en la que encontrarás los principales edificios religiosos de la vieja ciudad. Es el mayor atractivo de Polonnaruwa, puesto que en pocos metros podrás ver antiguos templos, estupas y estatuas.

Estupa Rankot Vihara

La estupa Rankot Vihara es la cuarta estupa más grande de Sri Lanka, con 54 metros de altura. Se cree que fue construida durante el reinado de Nissanka Malla.

Palacio del Parakramabahu

Este palacio fue edificado por órdenes del rey Parakrambahu I a mediados del siglo XII. A lo largo del complejo, ahora en ruinas, verás varias paredes de más de 9 metros de altura y restos de lo que antiguamente fue un palacio.

Templo Lankatilaka

El templo Lankatilaka también fue construido por el rey Parakrambahu I durante el siglo XII. Se cree que antiguamente era un edificio de cinco plantas. Después de varios desperfectos, actualmente el templo no tiene techo. Para entrar en él hay que quitarse los zapatos como en cualquier otro templo budista.

Esculturas de Gal Vihara

Las esculturas de Gal Vihara son unas construcciones realizadas en las rocas. Concretamente, lo que encontrarás serán cuatro estatuas de Buda talladas en piedra. La más importante de ellas es la de Buda de pie, que hace 7 metros de altura.

¿Qué hacer en Polonnaruwa?

Ruta en bici entre ruinas

Como pasa en la zona histórica de otras ciudades, en Polonnaruwa una de las mejores opciones es alquilar una bicicleta para ver las ruinas y templos. Te resultará una forma sencilla y práctica para descubrir la zona a tu ritmo. Alquilar una bici en Polonnaruwa es asequible y encontrarás varias empresas que ofrecen este servicio en la ciudad.

Sigiriya

Para hacerte una visión completa del Triángulo Cultural de Sri Lanka no debes perderte una visita a Sigiriya. Situada en el distrito de Matale, destaca por sus restos arqueológicos, algunos de ellos situados en la parte superior de una roca –la roca del León o roca de Sigiriya.

¿Qué ver en Sigiriya?

La roca de Sigiriya

Es, sin duda alguna, el punto más destacable de Sigiriya. Es una roca que emerge de la selva y que tiene una altura de 200 metros. Para subir a la cima hay unas escaleras, aunque no esperes que el camino sea de lo más fácil. Conviene ir con calzado adecuado y si padeces de vértigo ten en cuenta que algunos tramos pueden resultarte un poco complicados. En el punto más alto de la roca encontrarás las ruinas de una ciudadela real del siglo V y restos arqueológicos.

A medida que subas la roca verás que hay pinturas rupestres y frescos antiguos. Si quieres subir a la roca de Sigiriya y también disfrutar de las panorámicas vistas, ten en cuenta que la entrada tiene un precio de unos 26€.

¿Qué hacer en Sigiriya?

Hacer un village safari tour por Sigiriya

Si te gusta la aventura en Sigiriya podrás hacer una excursión que empezará con una ruta en tuk-tuk, seguido de una ruta en carro de bueyes y un paseo en barca. Este completo safari te permitirá ver, de una manera diferente, los lugares típicos de la zona.

Subir al Pidurangala

El monte Pidurangala es una montaña contigua a la roca de Sigiriya. Es una actividad especialmente adecuada para los más aventureros, puesto que el tramo final se debe realizar entre las rocas. La recompensa de llegar a la cima será poder ver unas vistas panorámicas a Sigiriya.

Visitar el Templo de Oro de dambulla

El Templo de Oro de Dambulla fue declarado Patrimonio de la Humanidad el 1991. Se encuentra en la parte central de Sri Lanka, en la ciudad de Dambulla. En tu visita a Sigiriya puede ser una buena excursión ya que son dos lugares próximos.

Esta edificación fue construida en el siglo I A. C. y ha sido centro de peregrinación para budistas e hindúes durante 22 siglos. Es un complejo de cuevas con templos en su interior y la principal atracción son 5 cuevas, que contienen estatuas y pinturas. Los murales del  templo cubren un área de 2100 metros cuadrados.

Las pinturas sobre las paredes de las cuevas representan la vida del Buda.  Antes de entrar en el templo de Oro de Dambulla hay que descalzarse (como en todos los templos budistas e hindúes del país), y cubrirse rodillas y hombros.

Datos prácticos:

  • Horario: 07:00h – 19:00h
  • Precio: 1500 rupias

La subida al templo se hace en unos 10 minutos. Cuando hace calor es mejor ir temprano o a última hora del día.

Ver las cuevas de Dambulla

Hay más de 80 cuevas documentadas en los alrededores. Las más importantes son cinco:

Cueva I ( Dev Raja Viharaya o Templo del Rey de los Dioses).

En su interior puedes encontrar un Buda reclinado de 15 metros rodeado de sus discípulos. El espacio es muy reducido y muy decorado con Budas, colores flores o formas geométricas.

Cueva II ( Mahara Viharaya o Templo del Gran Rey).

Es la cueva más grande de las cinco, la de los grandes reyes. Alberga cincuenta y seis figuras de Buda, los dioses Visnú y Saman que son hindúes y dos reyes de Sri Lanka. Las pinturas son diferentes ya que son representaciones de la vida de Buda y eventos importantes en la historia de Sri Lanka.

Cueva III (Maha Alut Vihara o el nuevo gran templo)

Tiene alrededor de unas 50 esculturas, un Buda reclinado y pinturas sobre la vida de Buda. Es íntimo y pequeño y lo más llamativo es el techo, en el que hay cientos de Budas pintados en una sucesión infinita.

Cueva IV ( Pachina Viharaya)

Dentro de esta cueva puedes encontrar un Buda sentado, rodeado de imágenes y una dagoba. Es la menos llamativa y por eso la menos turística, pero hay muchos budistas adorando a su dios.

Cueva V ( Devana Alut Viharaya o segundo nuevo templo)

En esta cueva se mezclan imágenes hinduistas y budistas. Durante tu visita al recinto podrás encontrar gente haciendo sus ofrendas.

Datos prácticos:

  •  Para llegar la mejor forma es en un bus local.
  • Está muy cerca de lo que se conoce como el triángulo cultural de Sri Lanka, ya que Anuradhapura esta a 70 km, hasta Polonnaruwa hay unos 65 km y hasta Sigiriya 15 km.
  • El precio es de 1200 LKR (6,3€)

Consejos para ver el Triángulo Cultural de Sri Lanka

Muestra respeto en los templos

Ten en cuenta que en todos los templos debes mostrar respeto hacia su cultura. Por ese motivo es obligatorio:

  • Cubrirse los hombros, en el caso de las mujeres
  • Entrar descalzo. Te recomendamos que lleves calcetines en la mochila. Si hace mucho calor el suelo quema y te puede resultar muy útil ponerte los calcetines al quitarte las sandalias o chanclas para no quemarte.
  • En algunos casos, también podrían llamarte la atención por ir en pantalones cortos

Visita elefantes en su hábitat natural

Si haces la ruta del Triángulo Cultural de Sri Lanka te recomendamos que hagas parada en alguno de los lugares en los que podrás ver elefantes en su hábitat natural.

Dos de los lugares en los que podrás ver a este precioso animal son:

  • El Parque Nacional de Minneriya, nombrado santuario de la vida salvaje en 1938 y declarado parque nacional en 1997. Se encuentra en pleno Triángulo Cultural y a unos 180 kilómetros de Colombo.
  • El Parque Nacional de Kaudulla. En este parque habitan unos 210 elefantes, su principal atractivo, así como otras especies animales que verás en tu visita.

En estos parques durante el mes de agosto se produce el “The Gathering”, que es cuando los elefantes se reúnen en manada cerca del lago.

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