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Descubriendo los backwaters en Kerala

¿Quieres embarcarte en una apasionante excursión en tu viaje a India? Te proponemos una ruta por los backwaters en Kerala, en el sur del país. Prepárate para navegar por los canales y lagos de esta bonita región.

En este artículo te explicamos todos los detalles para disfrutar de los backwaters de la región de Kerala, al sur de India. Si te interesa tener una visión general sobre qué ver en India y qué experiencias vivir durante tu viaje no te pierdas nuestro artículo Qué ver y qué hacer en India.

La región de Kerala

Uno de los mejores destinos del mundo según National Geographic

Kerala es un estado del sur de la India limitado por el mar arábigo al oeste y las montañas Ghats al este. Fue considerado como uno de los 50 mejores destinos del mundo por National Geographic Traveler.

Está dividido en tres regiones: las zonas montañosas, el centro y las tierras bajas o zonas costeras. La principal atracción turística de Kerala son los 38 ríos que lo atraviesan y sus lagunas, llamadas backwaters, que son un emblema del lugar.

¿Qué son los backwaters?

Los backwaters, un paraíso acuático natural

Los backwaters son una cadena de lagunas y lagos situados al lado de la costa del mar arábigo en Kerala. Esta red de lagunas incluye cinco grandes lagos unidos por canales naturales, alimentados por 38 ríos. Es un laberinto de ríos y lagos de más de 900 kilómetros en medio de unos bellos paisajes verdes.

En las aguas estancadas viven muchas especies acuáticas, como cangrejos, ranas, aves acuáticas, nutrias o tortugas. Los backwaters están conectados por varios pueblos y ciudades que sirven de punto de partida de los cruceros.

Cómo recorrer los backwaters en Kerala

Ferry público

Hay un ferry con servicio regular que conecta la mayoría de los lugares en ambas orillas de las aguas. Es el transporte más barato, con un precio de 37 rupias (0,50€) por trayecto. El barco sale del embarcadero de Alleppey y se dirige a Kottayam. Es la opción más auténtica.

Ferry privado o shikara

Alquilar por unas horas un ferry privado, también llamados shikara, es una buena opción. Estos ferries tienen capacidad para transportar 10-15 personas. El precio es negociable, pero está entorno a las 500-700 rupias (unos 10€). Es ideal para tomar buenas fotos y es más cómodo que el ferry, puesto que permite adaptar tu ruta.

Alquilar una houseboat o Kettullavams 

Las kettullavams son un gran reclamo para los viajeros que quieran aventurarse en una excursión de varios días. Hay más de 2.000 kettullavams. Estas casas son una especie de mini crucero en el que alojarse y navegar por los backwaters. Antes se usaban para guardar el grano y transportar el arroz cosechado; ahora están preparadas para alojar turistas. Las casas flotantes están motorizadas y avanzan suavemente por las lagunas. El precio oscila sobre las 10.000 rupias (150€) para tres noches.

vanji o canoa tradicional

Los vanjis son canoas tradicionales hechas de madera que se utilizan para el transporte, la pesca y otras actividades cotidianas. El vanji permite navegar por los ramales más estrechos de los backwaters por los que las embarcaciones anteriores no pueden navegar. En estos ramales se ven las actividades de agricultura locales y la vida diaria de la gente que vive allí.

Dónde empezar la ruta por los backwaters en Kerala

Dependiendo de la zona en la que te encuentres es posible que te sea interesante empezar tu ruta por los backwaters desde un punto u otro. Estas son nuestras recomendaciones:

  • Backwaters desde Alleppey: zona situada en el sur. Aquí muchos visitantes suelen optar por alquilar una casa flotante o houseboat. Alleppey es una ciudad más grande y moderna que otras de los alrededores.

Desde Directia Travel normalmente ofrecemos una excursión de una noche en el houseboat saliendo desde Allepey. Esta excursión incluye embarcar por la mañana y navegar todo el día por el paraíso de aguas tranquilas que son los backwaters de Kerala. Por la tarde ofrecemos una vuelta en vanji para terminar regresando en el houseboat para cenar.

  • Backwaters desde Kollam: Kollam está situado al sur de Kerala y es popular por su vegetación, sus lagunas y el lago Ashtamudi.
  • Backwaters desde Kumarakom: situado al centro de Kerala, es una ciudad rural. En esta zona se encuentran varios resorts exclusivos. Los resorts ofrecen paseos en barca al amanecer y al anochecer, actividades de yoga, danzas, etc.

Qué ver en los backwaters en Kerala

  • Kutand: es la región que abarca los distritos de Alappuzha y Kottayam en sur de Kerala. Conocida por sus extensos arrozales y sus peculiaridades geográficas, ya que está situado bajo el nivel del mar. En Kutand se encuentra el lago más grande de Kerala, el lago Vembanad. En él hay cientos de kettuvallams y también encontrarás un gran santuario aves.
  • Kollam: es el punto de partida de las vías navegables. Allí se encuentra el lago Sasthamcotta Kayal.
  • Munroe Islands: es una zona rodeada por el río Kallada y los lagos Ashtamundi y Sasthamkotta en Kollam. Las islas Munroe son un grupo de 8 islas rodeadas por agua dulce muy ricas en fauna y flora.
  • Kasargod: está situado al norte de Kerala. Es un pueblo conocido por el cultivo de arroz y por sus paisajes.
  • Thiruvallam: es un pueblo situado a 6 km de Thiruvananthapuram, la capital del estado. Allí encontrarás la laguna Veli, donde hay instalaciones preparadas para practicar deportes acuáticos.
  • Kozhikode: es la zona menos turística. Es la ciudad más prominente de la zona conocida por sus montañas y su amable gente.
  • Alapuzha (Allepey): es la zona popularmente conocida como la Venecia del este, debido a su red de canales, ríos y aguas estancadas.

¿Te gustaría viajar a India y conocer los backwaters en Kerala? No te pierdas nuestros itinerarios, algunos de los cuales pasan por Kerala.

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