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Guía de Luang Prabang: qué ver y qué hacer en Luang Prabang, Laos

Luang Prabang es una ciudad de Laos, situada a 425 km al norte de la capital, Vientián. Tiene algo más de 70.000 habitantes. Es famosa por sus templos de origen budista y es el principal centro religioso, espiritual y turístico del país. Hoy te explicamos qué ver en Luang Prabang para que no te pierdas lo más importante al visitar la ciudad.

La ciudad cuenta con más de 50 templos y está situada en una región muy montañosa, rodeada por el río Mekong y el río Nam Khane. Cerca de Luang Prabang encontrarás la montaña sagrada Phousi.

Qué ver en Luang Prabang

Gran Palacio Real

A los pies del monte Phousi se encuentra el Palacio Real de Luang Prabang. Es un conjunto de edificios de estilo colonial francés construido el año 1904. Fue fundado por el rey Sisavang Vong cuando Luang Prabang formaba parte de la indochina francesa. A día de hoy el Palacio Real ha sido convertido en el museo nacional de la ciudad.

El Palacio Real era, antiguamente, el lugar donde vivía la familia Real de Laos hasta que el partido comunista tomó el poder en 1975.  Entonces abolieron la monarquía y expulsaron a la familia real.

En el palacio hay columnas y suelos de corte clásico y motivos déco o Beaux Arts combinados con colores y tejados del más puro estilo laosiano. También hay una estatua de Buda de 83 metros de altura.

Dentro de palacio, llamado formalmente como Haw Kham, hay un teatro, el templo Haw Pha Bang y el Museo del Palacio Real:

El Museo del Palacio Real

Dentro del museo podrás ver cuadros, esculturas, joyas o colecciones de coches.

El templo Haw Pha Bang

El edificio que más llama la atención del recinto es el Templo de Pha Bang también llamado Wat Haw Pha Bang y cuya traducción significa “templo real”. Se trata de un moderno templo construido el año 2006 y con una espectacular arquitectura. Durante la época comunista suspendieron la construcción, que comenzó el año 1963 y que terminó el siglo XXI.

El teatro del Palacio Real

Dentro del mismo recinto se encuentra el teatro real. Actualmente hay varias representaciones teatrales y también espectáculos de danza. Es recomendable comprar la entrada con antelación si te apetece ver alguna de las representaciones que se llevan a cabo en el teatro del Palacio Real.

Datos prácticos:

  • Horario: de 8h a 11:30h y de 13:30h a 16h, todos los días menos los martes.
  • Ubicación: centro histórico de Luang Prabang. Se puede llegar caminando o en tuk-tuk.
  • Precio: 30.000 kip (unos 3€). Esta entrada permite acceso tanto en el museo como el templo. Ver algún espectáculo en el teatro real te costará entre 80.000 y 180.000 kip (entre 8 y 18€)

Templo Wat Mai

Situado al lado del Palacio Real, es el templo más grande de la ciudad. Fue construido el año 1796 y sigue operativo. Se trata de un antiguo monasterio budista y lo que le hace especial son los 5 niveles de tejados de los que dispone. Formalmente se llama Wat Mai Suwannaohumaham.

Datos prácticos:

  • Horario: de 8h a 17h
  • Ubicación: calle Sisavangvong.
  • Precio: 10.000 kip (1€)

Wat Xieng Thong (Templo de la ciudad dorada)

Es un templo cuyo nombre significa “Monasterio de la Ciudad Dorada” y es uno de los templos más bellos de la ciudad. Fue construido en 1560 en la unión del río Mekong y el Nam Khan. Wat Xieng Thong es célebre por sus mosaicos de vidrios y paneles dorados.

En este templo se coronaban los reyes de Laos y también era utilizado como monasterio. Desde su construcción ha recibido varias destrucciones y remodelaciones.

Hay un mosaico en forma de árbol llamado Árbol de la Vida que representa la construcción del templo Wat Xieng Thong. Este mosaico es una gran atracción para los viajeros.

Datos prácticos:

  • Ubicación: calle Khem Khong.
  • Horario: 8h a 17:30h.
  • Precio: 20.000 kip (2€)

Wat Visoun o Wat Wisuranat

Es uno de los templos más queridos y frecuentados por los budistas locales. Fue construido el año 1500 y ha sufrido varias reconstrucciones.

El templo alberga una pequeña selección de Budas dorados y muchas figuras. Una de las estupas del templo fue diseñada por la mujer del rey Wisunarat y tenía forma de flor de loto.

Datos prácticos:

  • Ubicación: cerca de Wat Aham, Sakkalin Road.
  • Horario: 8h a 17h

Wat Sensoukaran

Es uno de los templos más deslumbrantes de Luang Prabang. Es de estilo tailandés y fue construido en 1718. En su interior hay un Buda con los brazos hacia abajo que es la posición que se cree que sirve para “llamar a la lluvia”. Lo que más destaca del templo son las paredes de color rubí y dorado.

Datos prácticos:

Ubicación: calle Sakkarine, en parte antigua de la ciudad.

Wat Aham

El templo Wat Aham está situado cerca del río Nam Khan. Es aquí donde habitó durante muchos años el padre del budismo en Laos.

No es uno de los templos más visitados por los turistas, por eso es un punto ideal para presenciar la vida de los monjes y el tono espiritual que caracteriza la ciudad de Luang Prabang. Los techos, las figuras de Buda y las paredes del templo son algunos de los puntos imprescindibles que no debes pasar por alto.

Datos prácticos:

  • Ubicación: cerca del Night Market
  • Precio: 8.000 kip (0,80€)

Wat Saen

El distrito comercial de la calle Sisavong Vang y Wat Xieng Thong hay templos, de diferentes dimensones, el más grande y adornado de estos es Wat Saen.

Saen significa 100,000 en Lao,  proviene de una donación de 100,000 kip que se usó para construir el templo en 1718 o bien la segunda historia es que el nombre se refiere al número de flores de loto grabadas en las paredes del templo.

El templo y los demás edificios están pintados de un color ocre, con una gran flor de loto grabada en oro.

dATOS PRÁCTICOS:

  • Ubicación: calle  Sisavong Vang y Wat Xieng Thong.

Qué hacer en Luang Prabang

Asistir a la Ceremonia de Entrega de Limosnas

A las 6h de la mañana los monjes recorren las calles en silencio durante la ceremonia de entrega de limosnas. Es una de las tradiciones budistas más sagradas.

Los monjes salen de sus templos con sus túnicas naranjas y, descalzos, recogen limosnas que los habitantes y turistas les entregan. Ellos llevan un recipiente metálico y la gente les da arroz, galletas o fruta.

Datos prácticos:

  • Ubicación: se celebra en los 35 templos de la ciudad, básicamente en el centro histórico.
  • Recomendaciones: no tocar a los monjes, guardar silencio, no utilizar el teléfono móvil y vestir de una forma apropiada.

Ir de excursión en barco a las cuevas de Pak Ou

En la orilla del río Mekong, a unos 25 km de Luang Prabang, parten los barcos para llegar a los santuarios. La duración del trayecto es de dos horas aproximadamente. Esto te llevará a las conocidas “Cuevas de los Mil Budas” donde se encuentran una gran cantidad de estatuas pequeñas que han dejado los fieles dentro de las cuevas. Allí verás dos santuarios, la cueva Tham Ting y la cueva Tham Phumcavados.

El precio del trayecto es de 80.000 kip por persona (8€).

Darse un baño en la cascada de Tat Kuang Si

Tat Kuang Si se encuentra a 30 km de Luang Prabang. Hay varios niveles de cataratas con agua turquesa y con un paisaje espectacular. Te puedes dar un baño en las cascadas, escalar las rocas o bien disfrutar del entorno.

Tardarás entre unos cinco y diez minutos en llegar a la puerta de entrada de las cataratas. En esta entrada hay restaurantes, puestos de fruta o baños públicos. El parque natural también es un centro de rescate y recuperación de osos.

Para llegar a la cascada de Tat Kuang Si puedes hacerlo en bicicleta (por unos 2€), en tuk-tuk (por unos 6€), alquilando una moto (por 8€) o en bus (por 4€). Te recomendamos visitar las cuevas por la mañana para evitar la masificación de turistas.

Subir a la colina Phu Si

Phu Si o Phousi es un lugar sagrado de Luang Prabang a 100 metros de altura. Hay más de trescientos escalones de colina que llevan a una estupa dorada del templo Wat Chom Si, con unas vistas privilegiadas de la ciudad de Luang Prabang y los ríos.

El templo Wat Chom Si fue construido el año 1804 por el rey Anourat. Se puede acceder al interior donde hay unas estatuas de Buda a modo de altar con ofrendas florales.

Tomar algo en los puestos del mercado nocturno

Las calles de Luang Prabang por la noche se transforman en un enorme mercadillo. Es un clásico de la ciudad; allí venden comida y artesanía a un buen precio. La especialidad del mercado son sus zumos artesanales.
Este mercado se inauguró el diciembre del 2002 coincidiendo con la navidad occidental por lo que es muy frecuentado por los turistas.

Para acceder a un mercado nocturno debes acceder en la calle Sisavangvong todos los días de 17h a 22h. A pesar de que en Asia es habitual el regateo, este no es el caso de los mercados nocturnos de Luang Prabang.

Cruzar el puente de Bambú

El río Nam Khan tiene un pequeño puente de bambú que durante la estación seca en noviembre se construye y cuando sube el caudal del agua del río se destruye. Es muy pintoresco ya que es un lugar muy mágico. Hay restaurantes y bares para tomar algo a sus alrededores.

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