Guía de Colombo: qué ver y qué hacer en Colombo

Colombo, Sri Lanka

Colombo es la capital comercial de Sri Lanka y la ciudad más grande del país. Situada en la costa sur-oeste de Sri Lanka, es considerada como un punto estratégico en las rutas comerciales asiáticas. Si visitas Sri Lanka, una parada en su capital es imprescindible para descubrir la parte más cosmopolita del país. Esto sí, sin olvidar su pasado, y visitar los puntos más emblemáticos que marcaron la histria de esta ciudad.

Un paseo por el Galle Face Green, el paseo marítimo, te permitirá adentrarte en la Colombo más auténtica, mezclarte con los locales y degustar su gastronomía en puestos callejeros. También son visitas muy recomendables el Museo Nacional de la ciudad o el Fort, su distrito comercial y financiero.

¿Qué ver en Colombo?

Museo Nacional

Para adentrarse en el pasado de Sri Lanka

El Museo Nacional de Sri Lanka se encuentra en Colombo, y es el museo más grande del país. Si te interesa conocer el pasado de Sri Lanka, podrás hacerlo en este museo, situado en los jardines Cinnamon. El edificio es de estilo colonial y se inauguró en el siglo XIX por Sir William Henry Gregory, gobernante inglés del Sri Lanka –antigua Ceilán– en aquel momento.

Allí podrás ver el patrimonio histórico y cultural del país, desde pinturas y esculturas, a mapas, juguetes o películas. Sin duda alguna, unos de los objetos más valiosos que alberga este museo son las joyas del último rey de Kandy, que fechan del siglo XVII.

Datos prácticos
  • Ubicación: Cinnamon Gardens
  • Horario: de 9:00h a 17:00h. Cerrado los viernes y días festivos
  • Precio: 500 rupias (2,7€ aproximadamente) por la entrada y 250 rupias (1,4€) para poder sacar fotos durante la visita.

Parque Viharamahadevi

El parque más grande de la ciudad

Si te apetece dar un paseo por el parque urbano más grande de la ciudad deberás visitar el Parque Viharamahadevi. En él encontrarás los jardines Cinnamon, donde se encuentra el Museo Nacional de Sri Lanka y otros museos reconocidos como la Galería Nacional de Arte o el Museo de Historia Natural. Por lo tanto, si has aprovechado para visitar alguno de estos museos en tu viaje, este parque es una buena opción para dar un paseo en tu salida.

Parque Viharamahadevi, Colombo

Aparte de ser el parque más grande de la ciudad, también es el más antiguo. Durante la colonización británica el parque fue un regalo de Charles Henry de Soysa, y por aquel entonces el parque se llamaba Victoria Park en honor a la reina Victoria de Inglaterra. El nombre actual, Viharamahadevi, se le dio en honor a la reina Viharamahadevi, madre del rey Dutugamunu.

Datos prácticos

Horario: el parque está abierto cada día y es de libre acceso

Salón Conmemorativo de la Independencia

Un monumento en homenaje a la independencia de gran bretaña

El Salón Conmemorativo de la Independencia fue construido en homenaje a la independencia de Sri Lanka del Reino Unido en el año 1948. La construcción de este edificio empezó en 1949 y no terminó hasta el 1953. Este importante salón se encuentra en la Plaza de la Independencia, también en los jardines Cinnamon.

En este salón se celebran numerosos eventos nacionales como las celebraciones de independencia o los funerales de antiguos presidentes, políticos u otras personalidades públicas. En el sótano del salón se encuentra un museo en el que podrás ver estatuas de personajes que fueron claves en la lucha contra Gran Bretaña para lograr la independencia de Sri Lanka.

Salon Conmemorativo de la Independencia, Colombo, Sri Lanka
Fuente: Charaka Ranasighne

El edificio está inspirado en la arquitectura del Magul Maduwa, un reconocido edificio de la ciudad de Kandy. Las columnas del salón están decoradas al estilo tradicional de Sri Lanka.

Datos prácticos
  • Ubicación: Plaza de la Independencia (Jardines Cinnamon)
  • Horario: abierto todos los días

Templo Gangaramaya

El templo budista más reconocido de la ciudad

El Templo Gangaramaya es el templo budista más relevante de Colombo, siendo un lugar de interés tanto para viajeros como para peregrinos –no solo es un lugar de oratoria, sino que es utilizado como centro de aprendizaje–. El budismo es la religión mayoritaria de Sri Lanka (más de un 70% de la población es budista), siendo seguida de lejos por el hinduismo (12,6%), el islam (9,7%) y el cristianismo (7,4%).

Templo Gangaramaya, Sri Lanka

La arquitectura del templo destaca por ser muy diversa, pasando por varios estilos como el cingalés, el tailandés, el hindú y el chino. Su construcción se finalizó a finales del siglo XIX. El templo está formado por el edificio principal o templo (Vihara) y otras salas como la Seema malaka (donde se reúnen los monjes), la sala de las reliquias o varias salas de aprendizaje. Si te interesa la historia también alberga un museo.

El templo Gangaramaya está situado al lado del lago Beira, un lago de 65 hectáreas situado en el centro de Colombo. En el templo se celebra, en febrero, el importante festival Navam Perahera.

Distrito de Fort, Colombo, Sri Lanka

Datos prácticos
  • Ubicación: Sri Jinaratana Rd, al lado del lago Beira
  • Horario: de 5:30h a 22:00h
  • Precio: 100 rupias (unos 0,50€).

Mezquita Jami Ul-Alfar

La mezquita más grande de Colombo

A pesar de que el islam es una religión relativamente minoritaria en Sri Lanka, la mezquita Jami Al-Alfar, construida en 1909 por Habibu Labbe Saibu Labbe, es uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad gracias a su color rojo y blanco. Es la mezquita más importante de la ciudad. Como todos los templos y monumentos religiosos, se debe tener en cuenta que es un lugar de culto y que, especialmente durante los momentos de oración, es importante visitarla mostrando el mayor respeto a los fieles.

El edificio destaca por su torre del reloj, una torre de dos pisos. El estilo de la mezquita Jami Ul-Alfar es una mezcla de estilo indo-islámico, neoclásico e hindú. Inicialmente la capacidad de esta mezquita era de 1.500 personas aunque en 1975 se adquirieron las propiedades del lado de la mezquita para ampliarla y aumentar su capacidad a 10.000 personas.

Mezquita Jami Ul-Alfar, Colombo, Sri Lanka
Fuente: McKay Savage
Datos prácticos
  • Ubicación: esquina de 2nd Cross con la calle Bankshall (distrito de Pettah)
  • Entrada: en principio puedes acceder a ella cualquier dia de la semana excepto los viernes cuando hay oración. Aún así, tener en cuenta que a las mujeres se les puede prohibir la entrada en otros momentos.

¿Qué hacer en Colombo?

Dar un paseo por Galle Face Green

El Galle Face Green es uno de los puntos más emblemáticos de la ciudad. Un punto de encuentro entre locales, un lugar en el que disfrutar de la gastronomía de la ciudad y adentrarse en uno de los sitios más auténticos de Colombo.

El paseo Galle Face Green es el paseo marítimo de la ciudad. Allí encontrarás gente haciendo deporte, jugando con cometas o degustando un plato local en buena compañía y con vistas al mar. A lo largo de la historia del parque, que se construyó en 1859, se ha utilizado como campo de rugby, de cricket, de golf o para celebrar carreras de caballos. Actualmente el uso es totalmente público y la gente acude allí para pasar un buen rato o descansar.

Galle Face Green, Colombo, Sri Lanka
Fuente: Mayakaru

Los fines de semana es muy recomendable pasar por Galle Face Green si quieres disfrutar del mercado que se instala allí, en el que podrás comprar desde souvenirs, a textiles o comida para llevar. Durante el mercado es cuando hay más ambiente y es habitual que la gente disfrute de un pícnic tumbado en la hierba.

Perderte por el distrito Fort

El distrito Fort es el distrito comercial y financiero de la ciudad. Allí se encuentra la residencia oficial del Presidente de Sri Lanka, el antiguo edificio del parlamento o el World Trade Center de Colombo, el edificio más alto de la ciudad, formado por dos torres de 152 metros de altura.

Distrito de Fort, Colombo, Sri Lanka

En realidad en Fort podrás ver una auténtica mezcla entre edificios modernos y antiguos. Esta mezcla temporal se ve reflejada en uno de los lugares más emblemáticos del distrito: el Dutch Hospital Shopping Precint.

Dutch Hospital Shopping Precint, un hospital reconvertido a centro comercial

El Dutch Hospital Shopping Precint es considerado como el edificio más antiguo de la ciudad, construido durante la colonización holandesa en 1681. Se trata de un complejo con cinco secciones y dos zonas verdes.

Como indica su nombre su primer uso fue el de centro de salud, aunque ahora es uno de los centros comerciales más famosos de la ciudad. Allí podrás ir de compras o bien degustar la mejor gastronomía de la ciudad en alguno de sus restaurantes de comida local o internacional. El Dutch Hospital Shopping Precint se encuentra, precisamente, en la calle Hospital.

Ir de compras en el mercado Pettah

Si te gusta ir de compras, sin duda alguna no debes perderte el mercado Pettah. Es un mercado inmenso que ocupa todo el barrio de Pettah. En él podrás encontrar prácticamente todo tipo de productos: ropa, comida, souvenirs, joyas, regalos, antigüedades, productos electrónicos o especias.

La entrada del mercado se considera que está en la torre del reloj Khan, aunque en realidad es tan grande que podrás acceder a él desde distintos puntos. En cada calle del mercado se vende un tipo de producto concreto, por lo que en una calle encontrarás solo comida y en otra sólo productos electrónicos. En la zona del mercado también podrás ver la Mezquita Jami Ul-Alfar.

Mercado Pettah, Colombo

Ver un espectáculo en el teatro Nelum Pokuna

El teatro Nelum Pokuna es un edificio contemporáneo, construido por los chinos en 2011. En 2005 China expresó su deseo por construir este edificio en Colombo, en memoria al actor Vijaya Kumaratunga, el difunto marido de la expresidenta de Sri Lanka, Chandrika Kumaratunga.

El edificio destaca por su arquitectura colorida, sobre todo de noche cuando está iluminado. Solamente podrás acceder en su interior si atiendes a alguno de los eventos que se organizan.

En el Nelum Pokuna se organizan eventos y espectáculos de todo tipo, desde conciertos de ópera, de orquestas o para realizar ceremonias institucionales.

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