Guía de Chiang Rai: qué ver y qué hacer en Chiang Rai, Tailandia

Guía de Chiang Rai: montañas de Chiang Rai

Chiang Rai es una de las ciudades más grandes del norte de Tailandia y una de las más populares del país. Su encanto reside no solamente en la propia ciudad, sino en sus alrededores: el Templo Blanco, uno de los más reconocidos del país, se encuentra a solo 14 kilómetros, montes tan imponentes como el Doi Tung o el Mae Salong, o el famoso Triángulo de Oro están también dentro de la provincia.

A pesar de sus 78.700 habitantes, Chiang Rai es una de las ciudades más pobladas de la zona, después de su vecina Chiang Mai (de 200.950 habitantes, aproximadamente). Chiang Rai se encuentra a 200 kilómetros al noreste de Chiang Mai y a 860 kilómetros de Bangkok, la capital del país. Sus orígenes se remontan al año 1262, cuando la ciudad de fue fundada por el rey Mangrai.

En esta Guía de Chiang Rai vas a descubrir qué visitar en Chiang Rai y qué hacer para que tu viaje por el norte de Tailandia sea inolvidable.

¿Qué visitar en Chiang Rai?

El Templo Blanco

El Templo Blanco (Wat Rong Khun) es uno de los símbolos de Tailandia y uno de los templos más visitados y apreciados por los viajeros. Pese a su popularidad es un templo contemporáneo que se empezó a edificar en 1997 por Don Chalermchai Kositpipat, aunque a día de hoy su construcción aún no se da por finalizada.

Templo Blanco, Chiang Rai

Este templo budista e hinduista está diseñado íntegramente en color blanco, color que representa la pureza, y en cristal, que representa la sabiduría de Buda. Su estética es totalmente rompedora y muy distinta a otros templos budistas que se pueden visitar en Tailandia. Centenares de murales y estatuas blancas rodean este espectacular templo.

En su interior hay una Sala de Reuniones (ubosot), con dibujos decorados con oro. Es la parte principal del templo y se llega a ella a través del Puente de la Reencarnación. Este puente es una de las partes más famosas del Templo Blanco y, atravesándolo, verás cientos esculturas de manos pintadas de color blanco que representan el sufrimiento humano. Llegar al ubosot significa, metafóricamente, haber superado el sufrimiento y el dolor para alcanzar la felicidad.

¿Cómo llegar al Templo Blanco?

El Templo Blanco está a 14 kilómetros de la ciudad de Chiang Rai. Para llegar al templo se debe tomar un autobús en la estación central de Chiang Rai y en poco rato llegarás a las puertas del templo.

Horario de apertura

Puedes visitar el Templo Blanco cualquier día de la semana: de lunes a viernes de 8:00 h de la mañana a 17:00 h de la tarde y, los sábados y domingos, cierra sus puertas media hora más tarde (17:30 h). La entrada al templo es gratuita, aunque se pueden hacer donativos en la entrada.

El Triángulo de Oro

El Triángulo de Oro es el punto donde se unen las fronteras entre Tailandia, Myanmar y Laos. La gente local denomina a este lugar como Sop Roak, ya que es donde confluyen el río Mekong y el río Roak, formando una frontera natural entre estos tres países del sureste asiático.

Triángulo de Oro, Chiang Rai

Esta es una zona muy rica a nivel paisajístico y natural, con un entorno rodeado de montañas. También tendrás la posibilidad de navegar por el río Roak y el río Mekong para conocer el Triángulo de Oro. La zona del Triángulo de Oro era conocida antiguamente por el cultivo de opio, que se compraba pagando con oro. Hoy en día la economía de este territorio se sustenta gracias al turismo. Si te gustaría conocer los orígenes del Triángulo de Oro es recomendable una visita al Museo del Opio.

El punto más conocido del Triángulo de Oro es precisamente donde confluyen los ríos Roak y Mekong. En aquella zona también hay un barco con un gran Buda dorado.

De Tailandia a Myanmar

Cuando estés en el Triángulo de Oro también puedes aprovechar para cruzar la frontera y hacer una pequeña visita a Myanmar (Birmania), desde Tailandia. Esto no representa ningún coste adicional de fronteras.

Una vez en Myanmar te recomendamos visitar un mercado local a las inmediaciones de la frontera. Allí podrás descubrir los productos autóctonos del país y vivir en primera persona otra cultura.

¿Cómo llegar al Triángulo de Oro?

Para ir al Triángulo de Oro desde Chiang Rai, primero tienes que dirigirte hacia la ciudad de Mae Sai. El trayecto en bus es de aproximadamente 1 hora y 30 minutos, y tiene un precio aproximado de 40 bahts por trayecto (aproximadamente 1€). Una vez en Mae Sai deberás ir hasta Chiang Saen. El trayecto en bus dura 15 minutos y cuesta 20 bahts (unos 0,5€) solo ida. Una vez allí ya solo estarás a 10 kilómetros del Triángulo de Oro, en el que podrás llegar en bus, tuk-tuk o taxi.

Las tribus del interior de las montañas

El norte de Tailandia es una zona donde confluyen varias etnias y tribus. Buena parte de ellas viven prácticamente aisladas de la civilización. Aún así, las visitas de los viajeros son bienvenidas, porque en parte estas tribus pueden subsistir gracias a los turistas. Para visitar estas tribus puedes hacerlo, si quieres, con un guía experto. Si te gusta la naturaleza y hacer trekking o senderismo visitar las tribus del interior de las montañas es una gran oportunidad para practicar estos deportes.

La tribu Akha

Una de las tribus más reconocidas es la tribu Akha. Esta tribu vive en aldeas distribuidas en el norte de Tailandia, el sur de la China, el este de Myanmar, y el oeste de Laos y Vietnam. Se estima que su población es de unas 400.000 personas. Es una tribu que procura mantener su espíritu tradicional, aunque con el paso de los años han adoptado algunas costumbres occidentales. Sus casas están construidas a base de bambú. También tienen su propio idioma, el avkavdawv.

Tribu Akha, Chiang Rai
Mujeres de la tribu Akha, en Chiang Rai

La tribu Lahu

La tribu Lahu también se encuentra en las montañas del norte de Tailandia. Hay más de un millón de personas de la tribu Lahu, de las cuales 100.000 residen en Tailandia. Principalmente su religión es politeísta. El budismo fue introducido en estas tribus en el siglo XVII y desde entonces ha tenido gran aceptación entre su población.

Entre las otras tribus del norte de Tailandia encontrarás:

  • La tribu Mien
  • La tribu Karen
  • La tribu Hmong
  • La tribu Lisu
  • La tribu Palaung

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¿Qué hacer en Chiang Rai?

Degustar la gastronomía thai

Si visitas Chiang Rai no puedes perderte el plato más típico de la zona: el khao soi. El plato es una sopa de noodles, acompañada de algunas verduras, carne y curry. También se le añade chile, por lo que el sabor resultante es un poco picante, pero a su vez suave y cremoso gracias a la leche de coco.

En Chiang Rai podrás degustar los mejores platos asiáticos en el restaurante Barrab (calle Banpharprakan 423/3) a un precio muy asequible. Es una de las opciones favoritas de los viajeros y, además, ofrece opciones para personas vegetarianas. También podrás probar la mejor gastronomía thai en Jatujak Gallery & Restaurant (calle Phaholyothin, 541/8).

Pasear por los mercados nocturnos

Chiang Rai Night Bazaar

En el centro de la ciudad, cada día de 18h a 23h se abre el Chiang Rai Night Bazaar, un mercado junto a la estación Th Phahonyothin. Allí podrás comprar todo tipo de recuerdos y de productos hechos a mano. También es un buen lugar para degustar la gastronomía típica del norte de Tailandia.

Saturday Night Walking Street

Otro impresionante mercado es el Saturday Night Walking Steet. También es un mercado nocturno que se puede visitar en la calle Thanon Thanalal los sábados. Es el lugar ideal para probar platos tailandeses y hay muchas mesas para sentarse y comerlos allí mismo. Aún así, hay mucha gente y no siempre es fácil encontrar una mesa libre.

Gastronomía tailandesa en Chiang Rai

Los precios en este tipo de mercado son muy económicos y por muy poco dinero podrás cenar tranquilamente los mejores platos de la zona. El mercado está abierto de las 17h a las 00:30h. Los domingos existe un mercado similar, el Sunday Night Walking Street, que está en la calle Tri Rat, al sur de Chiang Rai, y abre de 17h a 23h.

Navegar por el río Kok

Si te gusta la naturaleza es muy recomendable navegar por el río Kok. Hay excursiones en balsas que van desde Chiang Rai hacia el río Mekong. A bordo de estas balsas podrás disfrutar del maravilloso entorno natural y, si te levantas temprano, podrás ver un amanecer espectacular desde el río Kok.

El río Kok tiene una longitud de 285 kilómetros y nace en Myanmar, pero la mayoría de su recorrido pasa por la provincia de Chiang Rai.

¿Estás pensando en viajar a Tailandia? Te animamos a descubrir nuestros viajes a la Tailandia, entre los que encontrarás algunos itinerarios concretos para visitar Chiang Rai:

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